Eksploitasi Hutan (Studi Lapangan Hutan Cikole, Bandung)

Hutan Penelitian Cikole terletak di kampung Cikole, desa Cikole, kecamatan Lembang, kabupaten Bandung. Hutan ini dibangun pada tahun 1954 seluas 39,8ha oleh lembaga penelitian kehutanan (sekarang P3HKA) dikawasan hutan yang dikelola perum perhutani unit III Jawa Barat. Akses menuju lokasi penelitian dapat ditempuh dengan mudah karena aksesibilitas sangat tinggi dan dapat dijangkau oleh kendaraan umum, sekitar 40km dari kota Bandung ke arah utara. Hutan penelitian Cikole bertopografi bergelombang sampai berbukit dan terletak pada ketinggian 1350-1500m dari permukaan laut.

Tanah didaerah ini termasuk jenis andosol coklat, coklat tua sampai hitam yang tergolong muda, dengan bahan induk berasal dari gunung api dari tupa batu apung yang ringan. Maka dari itu lokasi ini sangat diminati oleh para pecinta motor cross.

Seperti kebanyakan hutan di Indonesia yang sering di eksploitasi dengan tidak bertanggung jawab, penebangan hutan sering kali terjadi bahkan pada hutan penelitian seperti hutan cikole sekalipun. Dihutan cikole penebangan liar oleh oknum yang tidak bertanggung jawab sering terjadi ini menyebabkan banyak kerugian karena banyaknya pohon yang ditebang berbagai efek pun terjadi seperti longsor dan banjir yang sering kali terjadi di daerah bandung kerusakan ekosistem yang berkelanjutan menyebabkan hewan-hewan disekitar hutan pun lambat laun hilang,inilah akibat dari penebangan liar tersebut.

Banyak terlihat pohon-pohon tumbang disekitar hutan penelitian ini dikarenakan penebangan liar dan pohonya tidak sempat diangkut akhirnya pohon-pohon tersebut bergeletakan, disinilah peran kita untuk melakukan reboisasi besar-besaran untuk mengganti pohon-pohon yang ditebang agar menjaga keseimbangan alam dan tidak terjadi bencana yang mengancam lebih banyak kerusakan alam kita.

Sebagai hutan penelitian yang berdekatan dengan tempat wisata gunung tangkuban perahu dan wisata outbond tentu saja banyak orang yang mengunjungi hutan penelitian ini juga secara tidak langsung, tidak sedikit orang yang mendirikan perkemahan dan menjadikan hutan penelitian ini sebagai track jalan motor cross otomatis sampah-sampah dari pengunjung-pengunjung tersebut banyak memenuhi lokasi hutan penelitian tidak sedikit orang membuang sampah di hutan ini seperti terlihat pada gambar sampah-sambah tersebar disetiap sudut hutan.

Banyak penyalahgunaan yang terjadi, yang seharusnya hutan dijaga kelestarianya disini hutan dijadikan jalan untuk berbagai event dan hiburan. Hutan-hutan disekitarnya akan semakin tergerus oleh tempat wisata alam yang tidak memikirkan kelestarian alamnya sendiri. Semakin lama hutan-hutanya akan semakin habis dan akhirnya hilang, faktor kesenangan manusia menjadi alasan utama kerusakan hutan.

Solusi;

•Pertama harus adanya kesadaran dari stiap orang yang mengunjungi tempat tersebut, menjaga dan melestarikan hutan dengan kesadaran bahwa hutan adalah paru-paru dunia yang harus dijaga.
•Kedua adanya tindak lanjut dari pemerintah untuk lebih tegas pada oknum-oknum yang merusak kawasan hutan.
•Ketiga melarang secara tegas pada pengguna motor cross agar tidak melalui jalur hutan yang bisa merusak kelestarian hutan, dan membuat jalur khusus untuk motor cross yang tidak akan merusak hutan.
•Semua yang terjadi pada alam merupakan tanggung jawab manusia sebagai penghuni bumi, maka dari itu manusia harus benar-benar menjaga kelestarian alam sekitar kita.

Pertambangan Batu Kapur di Padalarang

Hasil wawancara

Dari hasil wawancara yang kami lakukan kepada salah satu pekerja  yang bernama Ujang yang bekerja di salah satu  pabrik pengolahan  batu kapur di Padalarang kabupaten Bandung barat. Ia menyatakan bahwa pabrik-pabrik pengolahan batu kapur di daerah ini sudah ada sejak jaman Belanda. Rata-rata pabrik pengolahan disana mengolah batu kapur menjadi serbuk kapur yang biasanya digunakan sebagai bahan mentah  diantaranya untuk pembuatan semen dan pasta gigi (odol) yang pengolahannya dilakukan di pabrik industri yang lebih besar dan modern. Bapak Ujang menyatakan bahwa memang para pekerja sendiri pun merasakan efek  buruk dari adanya pabrik-pabrik pengolahan batu kapur. Hal tersebut  berupa polusi, kelangkaan air, bahkan berpotensi bencana alam seperti banjir dan longsor  yang sewaktu-waktu dapat mengancam mereka sendiri. Namun disisi lain para pekerja pun menggantungkan nasib pada pengolahan tambang batu kapur ini. Sangat ironis memang melihat bukit-bukit  kapur yang seharusnya  menjadi penopang pepohonan nyatanya dikeruk dan dimanfaatkan tanpa batas atau regulasi yang benar. Hal ini tentu saja sudah menyimpang karena memang telah menyalahi perda daerah kabupaten Bandung Barat yang melarang  penambangan dilakukan secara berlebihan.

 

BAHASA PROKEM

Bahasa prokem biasa juga disebut sebagai bahasa sandi, yaitu bahasa yang dipakai dan digemari oleh kalangan remaja tertentu (Laman Pusat Bahasa dan Sastra, 2004). Sarana komunikasi seperti ini diperlukan oleh kalangan remaja untuk menyampaikan hal-hal yang dianggap tertutup bagi kelompok lain atau agar pihak lain tidak dapat mengetahui apa yang sedang dibicarakannya. Bahasa prokem itu tumbuh dan berkembang sesuai dengan latar belakang sosial budaya pemakainya. Tumbuh kembang bahasa seperti itu selanjutnya disebut sebagai perilaku bahasa dan bersifat universal. Artinya bahasa-bahasa seperti itu akan ada pada kurun waktu tertentu (temporal) dan di dunia manapun sifatnya akan sama (universal).

Kosakata bahasa prokem di Indonesia diambil dari kosakata bahasa yang hidup di lingkungan kelompok remaja tertentu. Pembentukan kata dan maknanya sangat beragam dan bergantung pada kreativitas pemakainya. Bahasa prokem berfungsi sebagai ekspresi rasa kebersamaan para pemakainya. Selain itu, dengan menggunakan bahasa prokem, mereka ingin menyatakan diri sebagai anggota kelompok masyarakat yang berbeda dari kelompok masyarakat yang lain.

Kehadiran bahasa prokem itu dapat dianggap wajar karena sesuai dengan tuntutan perkembangan nurani anak usia remaja. Masa hidupnya terbatas sesuai dengan perkembangan usia remaja. Selain itu, pemakainnya pun terbatas pula di kalangan remaja kelompok usia tertentu dan bersifat tidak resmi. Jika berada di luar lingkungan kelompoknya, bahasa yang digunakannya beralih ke bahasa lain yang berlaku secara umum di lingkungan masyarakat tempat mereka berada. Jadi, kehadirannya di dalam pertumbuhan bahasa Indonesia ataupun bahasa daerah tidak perlu dirisaukan karena bahasa itu masing-masing akan tumbuh dan berkembang sendiri sesuai dengan fungsi dan keperluannya masing-masing.

Berikut ini beberapa contoh kata bahasa prokem:

bokap                          ‘bapak’

bonyok                         ‘bapak dan ibu’

cacing                           ‘petugas keamanan’

cuek                             ‘tidak acuh’

doi                                ‘dia’

doku                             ‘uang’

hebring                          ‘sangat hebat’

nglinting                         ‘mengisap ganja’

nyokap                          ‘ibu’

Sejarah Pemakaian Bahasa Gaul

Bahasa prokem awalnya digunakan para preman yang kehidupannya dekat dengan kekerasan, kejahatan, narkoba, dan minuman keras. Istilah-istilah baru mereka ciptakan agar orang-orang di luar komunitas tidak mengerti. Dengan begitu, mereka tidak perlu lagi sembunyi-sembunyi untuk membicarakan hal negatif yang akan maupun yang telah mereka lakukan (Laman Wilkipedia Indonesia, 2005).

Para preman tersebut menggunakan bahasa prokem di berbagai tempat. Pemakaian bahasa tersebut tidak lagi pada tempat-tempat khusus, melainkan di tempat umum. Lambat laun, bahasa tersebut menjadi bahasa yang akrab di lingkungan sehari-hari, termasuk orang awam sekalipun dapat menggunakan bahasa sandi terebut.

Sebuah artikel di Kompas berjudul So What Gitu Loch….(2006: 15) menyatakan bahwa bahasa prokem atau bahasa okem sebenarnya sudah ada sejak 1970-an. Awalnya istilah-istilah dalam bahasa gaul itu untuk merahasiakan isi obrolan dalam komunitas tertentu.

Lebih lanjut, dalam artikel tersebut juga disebutkan bahwa pada tahun 1970-an, kaum waria juga menciptakan bahasa rahasia mereka. Pada perkembangannya, para waria atau banci lebih rajin berkreasi menciptakan istilah-istilah baru yang kemudian ikut memperkaya khasanah perbendaharaan bahasa gaul.

Kosakata bahasa gaul yang berkembang belakangan ini sering tidak beraturan dan cenderung tidak terumuskan. Bahkan kita tidak dapat mempredeksi bahasa apakah yang berikutnya akan menjadi bahasa gaul.

Pada mulanya pembentukan bahasa slang, prokem, cant, argot, jargon dan colloquial di dunia ini adalah berawal dari sebuah komunitas atau kelompok sosial tertentu yang berada di kelas atau golongan bawah (Alwasilah, 2006:29).

Terdapat berbagai alasan kenapa masyarakat tersebut menggunakan bahasa-bahasa yang sulit dimengerti oleh kelompok atau golongan sosial lainnya. Alasan esensialnya adalah sebagai identitas sosial dan merahasiakan sesuatu dengan maksud orang lain atau kelompok luar tidak memahami.

Kompas (2006: 50) menyebutkan bahwa bahasa gaul sebenarnya sudah ada sejak tahun 1970an. Awalnya istilah-istilah dalam bahasa gaul itu digunakan untuk merahasiakan isi obrolan dalam komunitas tertentu. Tapi karena intensitas pemakaian tinggi, maka istilah-istilah tersebut menjadi bahasa sehari-hari.

Hal ini sejalan dengan laman Wilimedia Ensiklopedi Indonesia (2006), yang menyatakan bahwa bahasa gaul merupakan salah satu cabang dari bahasa Indonesia sebagai bahasa untuk pergaulan. Istilah ini mulai muncul pada akhir ahun 1980-an. Pada saat itu bahasa gaul dikenal sebagai bahasa para bajingan atau anak jalanan disebabkan arti kata prokem dalam pergaulan sebagai preman. Lebih lanjut dalam Pikiran Rakyat, tercatat bahwa bahasa gaul pada awalnya merupakan bahasa yang banyak digunakan oleh kalangan sosial tertentu di Jakarta, kemudian secara perlahan merambah kalangan remaja terutama di kota-kota besar.

Dalam sebuah milis (2006) disebutkan bahwa bahasa gaul memiliki sejarah sebelum penggunaannya popular seperti sekarang ini. Sebagai bahan teori, berikut adalah sejarah kata bahasa gaul tersebut:

1). Nih Yee…

Ucapan ini terkenal di tahun 1980-an, tepatnya November 1985. pertama kali yang mengucapkan kata tersebut adalah seorang pelawak bernama Diran. Selanjutnya dijadikan bahan lelucon oleh Euis Darliah dan popular hingga saat ini.

2) Memble dan Kece

Dalam milis tersebut dinyatakan bahwa kata memble dan kece merupakan kata-kata ciptaan khas Jaja Mihardja. Pada tahun 1986, muncul sebuah film berjudul Memble tapi Kece yang diperankan oleh Jaja Mihardja ditemani oleh  Dorce Gamalama.

3) Booo….

Kata ini popular pada pertengahan awal 1990-an. Penutur pertama kata Boo…adalah grup GSP yang beranggotakan Hennyta Tarigan dan Rina Gunawan. Kemudian kata-kata dilanjutkan oleh Lenong Rumpi dan menjadi popular di lingkungan pergaulan kalangan artis. Salah seorang artis bernama Titi DJ kemudian disebut sebagai artis yang benar-benar mempopulerkan kata ini.

4) Nek…

Setelah kata Boo… popular, tak lama kemudian muncul kata-kata Nek… yang dipopulerkan anak-anak SMA di pertengahan 90-an. Kata Nek… pertama kali di ucapkan oleh Budi Hartadi seorang remaja di kawasan kebayoran yang tinggal bersama neneknya. Oleh karena itu, lelaki yang latah tersebut  sering mengucapkan kata  Nek…

5) Jayus

Di akhir dekade 90-an dan di awal abad 21, ucapan jayus sangat popular. Kata ini dapat berarti sebagai ‘lawakan yang tidak lucu’, atau ‘tingkah laku yang disengaja untuk menarik perhatian, tetapi justru membosankan’. Kelompok yang pertama kali mengucapkan kata ini adalah kelompok anak SMU yang bergaul di kitaran Kemang.

Asal mula kata ini dari Herman Setiabudhi. Dirinya dipanggil oleh teman-temannya Jayus. Hal ini karena ayahnya bernama Jayus Kelana, seorang pelukis di kawasan Blok M. Herman atau Jayus selalu melakukan hal-hal yang aneh-aneh dengan maksud mencari perhatian, tetapi justru menjadikan bosan teman-temannya. Salah satu temannya bernama Sonny Hassan atau  Oni Acan sering memberi komentar jayus kepada Herman. Ucapan Oni Acan inilah yang kemudian diikuti teman-temannya di daerah Sajam, Kemang lalu kemudian merambat populer di lingkungan anak-anak SMU sekitar.

6. Jaim

Ucapan jaim ini di populerkan oleh Bapak Drs. Sutoko Purwosasmito, seorang pejabat di sebuah departemen, yang selalu mengucapkan kepada anak buahnya untuk menjaga tingkah laku atau menjaga image.

7. Gitu Loh…(GL)

Kata GL pertama kali diucapin oleh Gina Natasha seorang remaja SMP di kawasan Kebayoran. Gina mempunyai seorang  kakak bernama Ronny Baskara seorang pekerja event organizer. Sedangkan Ronny punya teman kantor bernama Siska Utami. Suatu hari Siska bertandang ke rumah Ronny. Ketika dia bertemu Gina, Siska bertanya dimana kakaknya, lantas Gina ngejawab di kamar, Gitu Loh. Esoknya si Siska di kantor ikut-ikutan latah dia ngucapin kata Gitu Loh…di tiap akhir pembicaraan.

Ciri- ciri Bahasa Gaul

Ragam bahasa ABG memiliki ciri khusus, singkat, lincah dan kreatif. Kata-kata yang digunakan cenderung pendek, sementara kata yang agak panjang akan diperpendek melalui proses morfologi atau menggantinya dengan kata yang lebih pendek seperti ‘permainan – mainan, pekerjaan – kerjaan.

Kalimat-kalimat yang digunakan kebanyakan berstruktur kalimat tunggal. Bentuk-bentuk elip juga banyak digunakan untuk membuat susunan kalimat menjadi lebih pendek sehingga seringkali dijumpai kalimat-kalimat yang tidak lengkap. Dengan menggunakan struktur yang pendek, pengungkapan makna menjadi lebih cepat yang sering membuat pendengar yang bukan penutur asli bahasa Indonesia mengalami kesulitan untuk memahaminya. (Nyoman Riasa)

1. Tambahan awalan ko’

Awalan ko’ bisa dibilang sebagai dasar pembentukan kata dalam bahasa okem. Caranya, setiap kata dasar, yang diambil hanya suku kata pertamanya. Tapi suku kata pertama ini huruf terakhirnya harus konsonan. Misalnya kata preman, yang diambil bukannya pre tapi prem. Setelah itu tambahi awalan ko, maka jadi koprem. Kata koprem ini kemudian dimodifikasi dengan menggonta-ganti posisi konsonan sehingga prokem. Dengan gaya bicara anak kecil yang baru bisa bicara, kata prokem lalu mengalami perubahan bunyi jadi okem. (komasp)

2. Kombinasi e + ong

Kata bencong itu bentukan dari kata banci yang disisipi bunyi e dan ditambah akhiran ong. Huruf vokal pada suku kata pertama diganti dengan e. Huruf vokal pada suku kata kedua diganti ong.

3. Tambahan sisipan Pa/pi/pu/pe/po

Setiap kata dimodifikasi dengan penambahan pa/pi/pu/pe/po pada setiap suku katanya. Maksudnya bila suku kata itu bervokal a, maka ditambahi pa, bila bervokal i ditambahi pi, begitu seterusnya.

Distribusi Geografis Bahasa Gaul

Bahasa gaul umumnya digunakan di lingkungan perkotaan. Terdapat cukup banyak variasi dan perbedaan dari bahasa gaul bergantung pada kota tempat seseorang tinggal, utamanya dipengaruhi oleh bahasa daerah yang berbeda dari etnis-etnis yang menjadi penduduk mayoritas dalam kota tersebut. Sebagai contoh, di Bandung, Jawa Barat, perbendaharaan kata dalam bahasa gaulnya banyak mengandung kosakata-kosakata yang berasal dari bahasa sunda.

  1. Pemakai Bahasa Prokem

Penganut bahasa pada umumnya ingin mengetahui masalah ini, terutama karena bahasa ini merupakan ragam percakapan tidak resmi yang banyak dipakai sebagai bahasa intern berupa kosa kata bahasa Indonesia pada umumnya. Sebagian besar mengatakan bahwa bahasa ini hanya digunakan para remaja yang suka iseng dan tidak mau berprestasi, bahasa yang tidak komunikatif merupakan gejala modeyang bersifat sementara dan cenderung menghambat upaya pembakuan bahasa Indonesia.

Kalau bahasa prokem ini dianggap mulai timbul dari kaum remaja yang iseng, dari mana masyarakat umum memahami bahasa prokem? Setelah diamati dan diteliti, ternyata bahwa bahasa prokem ini justru mulai digunakan warga masyarakat pada saat munculnya tukang copet, tukang jambret, perampok, pembunuh, dan pekerjaan lain yang menjurus kearah kriminalitas.

Dikatakan bahwa mereka ini yang sering sebagai orang preman-selalu berkomunikasi dengan orang lain yang seprofesi dengan menggunakan sejenis bahasa yang digunakan secara sembunyi-sembunyi. Akibatnya, orang-orang karena alasan tertentu-penjual makanan, minuman, bahkan keperluan hidup lain, atau anggota keluarga-berhubungan dengan orang preman ini (hampir) setiap hari, lama kelamaan secara perlahan-lahan dapat memahami makna istilah-istilah yang digunakan kaum preman ini. Bahasa ini kemudian diserang beberapa orang yang tidak seprofesi, tetapi yang sering bertemu muka dengan mereka ini. Mereka ini antara lain adalah pemuda dan remaja putus sekolah, yang ketika itu dikenal dengan orang dengan nama ‘crossboy’. Dari sinilah bahasa prokem mengembangakan sayapnya dan dikenal dengan istilah “Preman”.

Kelompok yang kemudian tertarik untuk mempelajarinya adalah para remaja yang masih sekolah, baik disekolah-sekolah lanjutan tingkat pertama, maupun sekolah lanjutan tingkat atas, bahkan ada yang masih duduk dibangku sekolah dasar atau sudah di perguruan tinggi.

  1. Wujud Bahasa Prokem

Tidak ada orang yang dapat menjelaskan secara tepat bagaimana wujud bahasa prokem pada waktu timbul pertama. Namun mengingat bahwa nama bahasa ini disebut “bahasa prokem”, penulis mengambil kesimpulan bahwa bentuk olahan awal bahasa ini adalah penyisipan-ok-,antara lain seperti yang terlihat pada nama bahasa itu : ‘prokeman’, lalu mengalami gejala apokot dengan lenyapnya bunyi akhir menjadi prokem. Kalau kita perhatikan kosakata bahasa prokem sampai pertengahan dekade 80, tampak bahwa sebagian kata-katanya diolah dengan memberi sisipan -ok-. Apakah cara ini saja yang digunakan pada saat awal timbulnya, tidaklah dapat dipastikan. Namun dari data tertulis dapat disimpulkan bahwa kosakata yang diolah dengan cara ini merupakan salah satu rumus yang memegang peranan yang sangat penting, melihat besarnya kosakata seperti ini disekitar 30 %.

Di samping penyisipan -ok-, kosakata bahasa prokem pun banyak mengalami gejala metatesis (pembalikan urutan penulisan huruf). Gejala ini sudah dikenal lama sekali ia sudah tampak sekitar 30 tahun yang lalu. Namun yang patut dicatat adalah bahwa pembalikan unsur-unsur kata yang diolah itupun mempunyai beberapa bentuk yang berbeda. Beberapa perbedaan di antaranya masih dapat kita lihat dari kosakata yang tampak dari sejumlah data yang tertulis, seperti dalam kibin’bikin’, depek’pendek’, maya’ayam’, dan baak’asbak.

Para remaja ini cenderung mencampuradukkan segala macam pola kedalam bahasa prokem seolah-olah mau menganggap bahwa segala macam bentuk yang tidak baku merupakan bahasa prokem.

Kosakata suatu bahasa senantiasa mencerminkan keadaan lingkungan, sikap hidup, serta alam pikiran para penuturnya. Sebagian besar kata berhubungan dengan keadaan sekitar dan kehidupan penuturnya sehari-hari. Hal yang sangat berlaku terhadap bahasa prokem ini. Kosakata yang timbul dahulu lebih menjurus kearah dunia hitam: dunia pencuri, pencopet, penodong, dan perampok. Boleh dikatakan bahwa kaum preman sama sekali tidak mau menghiraukan masalah-masalah dan hal-hal di luar lingkungan kehidupan mereka. Sebagian besar kosakata menggambarkan orang-orang serta barang-barang sasaran, tempat, serta lingkungan sasaran, dan khalayak serta petugas keamanan yang justru menjadi penghambat dalam melaksanakan kegiatan mereka.

Dari uraian diatas dapat disimpulkan bahwa bahasa prokem banyak digunakan kaum pemuda dan remaja, pada umumnya digunakan penuturannya untuk berkomunikasi dengan sesama dalam keadaan santai dan berfungsi untuk menjalin keakraban. Bahasa inipun digunakan sebagai identitas keakraban. Bahasa inipun digunakan sebagai identitas kelompok hingga ada kemungkinan bahwa kelompok yang berbeda akan menggunakan kosa kata yang berbeda pula. Sebagian besar kata-katanya dibentuk seolah-olah merupakan kata biasa yang digunakan orang dalam percakapan sehari-hari.

Dari pemakaian tampak bahwa keadaaan ini tidak perlu terlalu dirisaukan karena bahasa ini hanya merupakan suatu gejala yang serupa dengan gejala dialek lainnya yang dikenal dengan bahasa Indonesia.

 

DAFTAR PUSTAKA

Alwasilah, A. Chaedar. 1985. Sosiologi Bahasa. Bandung: Angkasa.

Anwar, Khaidir. 1984. Fungsi dan peranan Bahasa : Sebuah Pengantar. Yogyakarta : Gajah Mada University Press.

http://library.usu.ac.id

http://www.jurnal-kopertis4.org/file/kopwil4-340.doc

10 Easy Ways To Be Green

1. Reduce Just by turning off the tap while brushing your teeth or shaving, you can save more than 200 gallons of water per month. Here are some other effective ways you can help to conserve resources …

  • Turn off the lights when leaving a room.
  • Use both sides of the paper when printing and copying.
  • Walk or bike instead of driving.
  • Take short showers.
  • Drink tap water instead of bottled water.
  • Remove unnecessary items from your car to reduce weight.
  • Regularly replace the filter on your HVAC system.
  • Install faucet aerators.
  • Use cold water to wash clothes.
  • Stop junk mail.
  • Install a programmable thermostat in your home.

(Source: U.S. EPA)

2. Unplug Unused Electronics Did you know that a cell phone charger can still consume electricity even when a phone isn’t connected to it? In the average home, 25% of the electricity used to power home electronics is consumed while the products are turned off. To stop these “phantom loads” when devices are not in use, unplug them or connect them to power strips, which can then be turned off. (Source: U.S.DOE)

3. Recycle By recycling materials such as aluminum cans, newspapers, and glass jars, you can save energy and landfill space, conserve natural resources, and also prevent pollution. Recycling one ton of paper saves 17 mature trees, 7,000 gallons of water, three cubic yards of landfill space, two barrels of oil, and 4,100 kilowatt-hours of electricity – enough energy to power the average US home for five months. Visit our recycling directory to find recycling opportunities in your community. (Source: U.S. EPA)

4. Look For The ENERGY STAR Label If a product has the ENERGY STAR seal, it meets certain energy efficiency standards. Home appliances, electronics, windows, and roofing are just a few of the products that can qualify, so check a product’s box or manual, or speak to a salesperson to see if it is ENERGY STAR compliant. In 2006, ENERGY STAR products helped US consumers save an estimated $14 billion on their utility bills. In addition to energy savings, there are rebates and federal tax credits available for some ENERGY STAR products. Visit ENERGYSTAR.gov or our energy section for more information. (Source: ENERGY STAR)

5. Use Compact Fluorescent Light Bulbs (CFLs) Almost all of the electricity used by an incandescent bulb is converted to heat and not light; CFLs provide a much more efficient alternative. ENERGY STAR labeled CFLs use up to 75 percent less energy and last up to 10 times longer than incandescent bulbs, saving an average of $30 over the lifetime of each bulb. To maximize their effectiveness, check the packaging to make sure that each CFL is the proper type and wattage for your lamps. (Source: ENERGY STAR)

6. Fix Leaks A faucet that leaks one drip per second can waste more than 3,000 gallons of water each year. A leaky toilet can waste up to 200 gallons of water every day. To determine whether your toilet has a leak, place a drop of food coloring in the tank; if the color appears in the bowl without flushing, you have a leak. To find and fix air leaks, ENERGY STAR offers a free guide. (Source: U.S. EPA)

7. Buy Recycled Look for the words “postconsumer” or “recycled” when shopping. There are over 4,500 recycled-content products available including paper towels, printer paper, note pads, packing boxes, sleeping bags, laundry detergent bottles, glass containers, nails, carpeting, trash cans, and trash bags. The amount of postconsumer content can vary from a small percentage to 100 percent, so look for labels that indicate the highest percentage. (Source: U.S. EPA)

8. Computer Power Management Enable low-power sleep modes and turn off computers and monitors at night. General Electric implemented power management features on 75,000 of its computers, annually saving the company $2.5 million dollars and preventing 20,000 tons of carbon dioxide emissions. For step-by-step instructions on how to optimize the settings on your computer, visit ENERGY STAR. Network administrators can also set system wide power management settings by using EZ GPO, a free software tool from ENERGY STAR. (Source: ENERGY STAR)

9. Properly Dispose of Hazardous Waste Electronics, CFLs, certain batteries, and other household hazardous wastes contain toxic materials so they should not be sent to landfills where they can pollute the surrounding land and water. A single computer monitor may contain 4 pounds of lead as well as other toxic heavy metals. Many companies and municipal governments offer free collection programs, and in some cases you can even get paid to recycle old electronics. Visit our collection events page to find disposal options. (Source: U.S. EPA)

10. Fresh, Local, Organic Food travels an average of 1,200 miles before it reaches your plate, so buy locally produced items to save energy and prevent emissions from going into the air. Visit USDA.gov to find a farmers market in your area. Also, choose fresh foods instead of frozen, since frozen foods require 10 times more energy to produce. Finally, organic foods are both good for the environment and good for your health since synthetic hormones, most conventional pesticides, as well as other potentially hazardous practices are not used. (Source: U.S. EPA)